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美国优先计划发威 H-1B批准率十年新低 改革在即

发布日期:2017-11-30 作者:admin

特朗普今年大力推行“买美国货,雇美国人”的美国优先计划,力图只留下真正优秀的外籍人才,减少对低端人才的吸纳,为美国人腾出更多的就业机会。根据近日发布的H-1B签证十年间的发放趋势数据显示,2017财年H-1B签证批准率不足60%,相比起2016年超87%的批准率大幅度骤降,创下10年来最低。


本月国会司法委员会通过了H-1B签证改革方案,将大力限制依赖H-1B外籍劳工的美国企业。

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非移民工作签证延期 材料将严审


以前,持非移民工作签证的小伙伴在续期时,只要关键要素不变,没有出现重大错误或者欺诈,移民局要求官员尊重最初获批的申请结果。然而这一规定在最新的备忘录中被取消。


根据新的规定,持非移民局签证续期时,移民局官员必须重新审核雇主、雇员以及他们提交的相关材料,就像初次申请非移民签证一样严格,要求相关材料必须与最初申请时保持一致,如果资料不足,将会被要求补件。


自特朗普上台后,采取“美国优先”的政策,限制滥用工作签证的行为。而美国公民和移民服务局(USCIS)则在星期一公布更新后的政策指南,要求移民官员以审核首次工作签证申请者相同的标准,来审核工作签证延期的申请者。其中包括所有使用I-129表格(非移民短期工作者申请)的申请者。  


USCIS局长西斯纳(Lee Francis Cissna)在声明中说:“USCIS官员将会推进移民体系的公正性,这一更新后的指南将为移民官员提供了明确方向——确保保护美国工人利益的政策得以实施。”


新的指南表示,就算延期申请者的所有条件(工作岗位、工资、公司等等)和此前申请工作签证时没有变化,移民官员也必须采用与工作签证首次申请者相同水平的审核标准,来审核延期请求。也许评判官(adjudicator)将达成和此前一样的决定,但这不是必要的。


此前的指南表示,对于那些主要因素(key element)没有改变且没有材料错误的延期申请者,移民官员可基于此前已经批准的申请给出决定。


新指南还提出,评判官将根据每个案例的具体情况给出是否延期的决定,并要需要时会要求申请者提供额外的支持材料。

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H-1B批准率不到六成 留美更难


特朗普针对移民出台的紧缩政策或许有些极端,但其中不乏合理性,因为美国的移民人口实在太多了。


根据美国人口普查局的最新数据,截止到2016年底,美国移民人口攀升至4370万人,占总数的13.5%,再一次创纪录。如果连移民在美国生的孩子也算上,数量增长则超过6000万,也就是说每五个美国人中就有一位移民。上一次移民占比出现峰值还是在1920年,当时美国移民人口大约有1390万,占总数的13.2%。


根据美国移民研究中心(CenterforImmigrationStudies)的报告称,自2000以来,美国移民的人口增加了800万,很大一部分来自墨西哥和拉丁美洲,大多数为非法移民。虽然算上回流人口和自然死亡者,墨西哥移民总数在过去的六年没有增长,但它仍然是最大的移民输出国,2010至2016年之间有110万的新移民来到美国。


在移民数量猛增这枚硬币的另一面是美国对外政策的紧缩,在特朗普上台宣布实施“买美国货雇美国人”的“施政纲领”后,现实变得愈发骨感。


近日美国移民局(USCIS)发布几组有关技术工签和临时工签的报告和数据。根据报告显示,今年截止2017年6月30日,USCIS共接收336107份H-1B申请,而通过申请数量为197129万份,简单计算批准率仅为58%,还不到六成。虽然在发布数据时,移民局也指出,每年10月进入下一财年,而此次统计截止日期仅算到6月底,仍有一部分申请还在审批之中。


从1990年开始,美国移民局每年会放出8.5万份工签配额上限,其中2万配额留给在美国获得硕士及以上学历者,持有工签者可至多合法在美国工作六年。但每年递件的群体除了首次申请者之外,还包括因变动更改工签状态,或延长居留时间的二次申请者,所以递件数量并不能完全反应配额发放情况。


但从速度来看,今年审核的确比往年都要严格。从年初到今年8月31日,移民局发出8.5万份补件通知,数量比去年增长45%。“补件”意味着移民局对申请雇主或者受益人资格产生质疑,要求申请者提出新的可信性证明,否则便无法通过申请。之前取消H-1B加急申请,也是移民局有意放缓审批速度而把控增严的表现。


尽管,特朗普在此前表示,高技术移民并不是他们严控的对象,但H-1B工签申请者或多或少受到影响,因为也有不少人为了挤占配额而在申请中甩小伎俩,甚至形成“上有政策、下有对策”的产业链。几家印度公司就深谙其中的道理。


如果翻看USCIS过往财年的总结,不难发现无论是H-1B签证还是L-1类非移民工作签证,有三家公司获得审批的人数总能名列前茅。位于新泽西州的一家IT咨询公司CognizantTechSolutions在2016财年获得了21459个H-1B申请的批准,位于印度但在美国设有办事处的Infosys公司和Tata顾问公司则分别获得了12780和11295的H-1B签证。仅是这三家公司就几乎包揽了每年H-1B签证名额的半壁江山。他们抓住了工签仅以职位抽签的规定下,尽可能让受益者通过不同雇主进行重复申请,以提高中签率。这样操作当然让工签申请过程存在欺诈行为,自然成为特朗普政府想要解决掉的问题。

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H-1B配偶工作许可或废除


有消息称,川普政府已经有了计划,将废除H-1B签证持有者的配偶(H-4签证)在美国的工作许可。在川普各种政策改变流言的肆虐下,在美国靠H-1B留下工作、正为留美努力奔跑着的“前留学生们”,又引来了一记重击。


H-4配偶签证主要是指持有H-1B工作签证人士的配偶或者子女。一直以来,H-4配偶签证不能在美国工作,为了吸引和留住受过高等教育的优秀外来人才,在2015年2月奥巴马政府提出新政策,允许符合条件的H-4配偶申请社会安全号,并在美国合法工作


每年约有10万名H-1B持有者的配偶和子女通过H-4签证来到美国,自2012年开始,持H-4签证来美的人数稳步上升。从2015年10月到2016年9月,共有41526名H-4持有者获得了工作许可。


消息人士证实,川普政府正在起草新的规定,取消H-4持有者的工作许可。


如果停止给与H-4签证持有者工作许可,旧金山湾区受到的影响将最大。硅谷严重依赖H-1B工作签证持有者,而他们中的许多人都以H-4签证的方式将配偶带来美国,近几年来,越来越多的H-4签证持有者也加入了硅谷的就业大军,因为如果家中只有一人工作,在如此昂贵的地区生活将捉襟见肘,取消夫妻工作许可,无疑是给夫妻之间增加了一道厚重的经济障壁。


支持取消者则认为,取消H-4签证持有者工作许可,可以帮助美国人获得工作机会。


在奥巴马新政策刚提出来没多久,一个主要由IT工作者组成的,名叫“拯救美国工作”(Save Jobs USA)的组织就对该政策提起了诉讼,他们认为本来了持有H-1B签证的外籍工作者就抢了他们的工作,现在H-1B的伴侣H-4又可以工作了,而且自由度比H-1B还高,这大大加大了对美国本地人找工作的威胁。


美国公民与移民事务局前首席顾问梅尔迈德(Lynden Melmed)说:“关于H-4诉讼的最后期限正在临近,这意味着政府已经在最后完善相关规定了,从此前的每一阶段来看,他们肯定是倾向与取消H-4持有者的工作许可。”


申请工作许可的H-4持有者大多来自印度和中国,无疑中国学生签证转工作签证受到重击。但即使特朗普最终取消H-4持有者的工作许可,新政策成为法律之前还要经过长期的公众质询阶段,在此期间,符合条件的H-4持有者仍可申请工作许可。


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